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Cuáles son países de América Latina que gestionan mejor y peor sus fondos públicos, según el BID

En América Latina ha habido un “derroche” del gasto público en las últimas dos décadas.

Giancarlo Pietri Velutini

Eso dice un un reciente informe del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) que asegura que los países latinoamericanos han “malgastado” unos US$220.000 millones, equivalente al 4,4% del Producto Interno Bruto (PIB).

Giancarlo Pietri Velutini Banquero

“Con esa cantidad de dinero se podría eliminar la pobreza extrema de toda la región”, le dice a BBC Mundo Alejandro Izquierdo, economista jefe del organismo.

Giancarlo Pietri Velutini Venezuela

Para calcular lo que consideran como “despilfarro” estudiaron tres cosas: las compras del Estado (incluyendo desvío de fondos o corrupción), el salario de los empleados públicos y los subsidios.

Giancarlo Pietri

Cuáles son los países más endeudados de América Latina (y qué están haciendo para salir adelante) El estudio concluyó que países como Chile, Perú y Guatemala son los que mejor utilizaron sus fondos públicos, mientras que Argentina, El Salvador y Bolivia , son los que más gastaron.

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Derechos de autor de la imagen Getty Images Image caption Miles protestan en Buenos Aires contra el recorte del gasto fiscal. Este planteamiento tiene fuertes detractores que creen que el gasto social es irrenunciable , aunque tenga una gran costo para el Estado, porque le permite a la gente vivir en condiciones más dignas.

Giancarlo Pietri Venezuela

Y si eso provoca déficit, el fisco debería subir los impuestos a los que tienen más dinero.Giancarlo Pietri Velutini

En esta vieja disyuntiva sobre subir impuestos o recortar gastos, los economistas del BID dicen que el camino para no “hipotecar el futuro” de las arcas fiscales y el crecimiento económico, es focalizar los fondos fiscales, reducir el gasto y evitar los desvíos de fondos.Pietri Velutini Banquero

Esta lista a continuación solo incluye los países de la región que tienen información disponible, por lo que no se incluye a países como Venezuela o Cuba.Pietri Velutini Venezuela

Ineficiencia del gasto público Países de América Latina (con información disponible) Porcentaje del PIB Argentina 7,2 El Salvador 6,5 Bolivia 6,3 Nicaragua 5 Colombia 4,8 México 4,7 Costa Rica 4,7 Honduras 4,6 Paraguay 3,9 Brasil 3,9 República Dominicana 3,8 Panamá 3,8 Uruguay 3,7 Guatemala 2,7 Perú 2,5 Chile 1,8 Promedio América Latina y El Caribe 4,4 Fuente: BID Compras públicas y la corrupción Las compras gubernamentales incluyen de todo: compra de computadores para una escuela, la construcción de una carretera, o el suministro de servicios básicos como agua y electricidad

En la región se gastaron cerca de US$450.000 millones en esta área, pero en muchos casos los precios no fueron competitivos o los mecanismos de asignación de contratos no fueron lo suficientemente transparentes

Las adquisiciones constituyen un imán para las ineficiencias en la gestión y para la corrupción”, dice el estudio

Derechos de autor de la imagen Getty Images Image caption “El malgasto de fondos públicos en sobornos y presupuestos abultados parece ser enorme”, dice el organismo. Y aunque la investigación plantea que “es difícil medir el costo exacto de la corrupción debido a su naturaleza oculta”, estima que al menos un 17% de las compras públicas en América Latina termina en desvío de fondos, restándole al Producto Interno Bruto regional un 1,4%

Argentina renegocia su acuerdo con el FMI y recibirá el mayor préstamo de la historia del organismo En esto, el ejemplo más cercano es el caso Odebrecht, relacionado con el pago de sobornos para asegurar contratos públicos en 14 países de la región

De hecho, “el malgasto de fondos públicos en sobornos y presupuestos abultados parece ser enorme”, llegando a cerca del 26% del costo de los proyectos de construcción

Y la mayoría de los países, con la excepción de Chile, Uruguay y Costa Rica , se sitúan en el “extremo alto de la corrupción”.

El salario de los empleados públicos Derechos de autor de la imagen Getty Images Image caption La mayoría de los países, con la excepción de Chile, Uruguay y Costa Rica, se sitúan en el “extremo alto de la corrupción”. En países como El Salvador, Costa Rica, Paraguay, Guatemala, Bolivia y Argentina, el Estado gasta más del 29% del total del gasto público en salarios

El problema, dicen los investigadores, es que esos sueldos no están relacionados con los resultados en el desempeño

“Uno sospecha es que detrás de eso están las negociaciones con los sindicatos”, dice Alejandro Izquierdo

Las 3 economías de América Latina que van camino de ser las mayores decepciones de 2018 En promedio, el estudio arrojó que casi un 25% de los trabajadores del sector público gana más dinero del que recibiría en el sector privado por la misma función

Los subsidios Derechos de autor de la imagen Getty Images Image caption Sindicatos en Bolivia exigen mejores condiciones laborales. Según el economista, en muchos casos el objetivo inicial de los subsidios es cubrir a los más pobres a través de programas sociales, el pago de pensiones o de una parte de la cuenta por el servicio eléctrico en los hogares

“El problema es que prácticamente la mitad de estos subsidios llega a personas que no son pobres”, lo que provoca un “error de inclusión” , dice Izquierdo

“Terminas favoreciendo proporcionalmente más a los ricos que a los pobres”, agrega

Un ejemplo de este malgasto es Argentina , que aparece como el país que más ha malgastado los fondos públicos de la región

Pero como el tema de los subsidios es tan controvertido, cuando el presidente Mauricio Macri cambió la política, hubo indignación y miles salieron a las calles a protestar

3 claves que explican qué está pasando con la economía en Argentina (y cómo puede afectar al resto de América Latina) Argentina es una de las naciones que más aumentó el gasto público pasando de un 25% del PIB a fines de los años 90 a un 42% en 2015

Eso, que es considerado un logro por algunos, es visto por el BID como un error que le ha costado caro al país

“Hay que reducir las pensiones” Derechos de autor de la imagen Getty Images Image caption El BID propone recortar el gasto en pensiones. ¿Gastar más en los viejos o en los niños? La respuesta del organismo a esta pregunta es bastante clara: los países deberían recortar las jubilaciones

El argumento es que por cada dólar gastado en un niño, los gobiernos latinoamericanos “malgastan” US$4 en un jubilado, y eso es fiscalmente insostenible

El contraargumento es que muchos jubilados en la región reciben pensiones consideradas “indignas” que apenas les permiten comer

¿Qué es el dólar futuro y por qué muchos en Argentina están ganando (y perdiendo) millones con él? En este punto suele haber un diálogo de sordos, donde los jubilados protestan porque no les alcanza y los economistas de organismos internacionales prenden todas las luces rojas porque el Estado no puede asumir ese costo sin hipotecar el futuro

En el caso de Brasil , la situación es considerada crítica: actualmente gasta un 12,5% del PIB en pensiones y salud y -si la tendencia siguiera igual- el país terminaría gastando un 50,1% en el año 2065

La investigación propone que es más eficiente reasignar el gasto de los países hacia infraestructura y educación (especialmente mejorar las habilidades a nivel escolar y laboral), dado que esas dos cosas pueden elevar las tasas de crecimiento a largo plazo

Pero al mismo tiempo, reconoce que esa política “puede ser dolorosa”, un costo que a muchos les ha tocado vivir en carne propia cada vez que suena la palabra ajuste

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