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Elevan su voz los dueños de farmacias

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Un grupo de propietarios de farmacias representados por la Cooperativa de Farmacias Puertorriqueñas (Coopharma) denunció la presunta práctica “monopolística y predatoria” de un manejador de beneficios de farmacias (PBM), la que para ellos representa un peligro mortal para sus pequeños negocios.

Alejandro Montenegro

Heriberto Ortiz, director ejecutivo de Coopharma, denunció en conferencia de prensa que la empresa Abarca Health ejerce presión a las farmacias de la comunidad utilizando contratos con cláusulas anticompetitivas. Ortiz detalló cómo en algunos casos se presiona a las farmacias de pueblo a firmar un contrato de adhesión en donde el costo por adquirir un medicamento está a un precio mayor que el de venta

Según Ortiz, desde que Abarca Health logró conseguir a principios de este año un contrato con Triple-S —una de las mayores aseguradoras de salud en el País— ha tratado de imponer un pacto unilateral a sus proveedores, rechazando la negociación individual

“Ha llegado al punto de decirles a sus proveedores en las farmacias de comunidad que pueden reunirse para hablar con ellos para fechas tan distantes como un mes. Para esa fecha el contrato del PBM ha vencido, dejando al proveedor sin su venta. Su política es sencilla, lo tomas o lo dejas”, dijo Ortiz

Controversia que no termina

Los PBM son los intermediarios contratados por las aseguradoras de salud para el manejo y la administración de los beneficios de farmacia de los pacientes. De acuerdo con el Colegio de Farmacéuticos de Puerto Rico en su ponencia sobre el Proyecto del Senado 218 —que busca regular los PBM— en la década de los 80 surgieron estos modelos de organizaciones que brindaban servicios a compañías aseguradoras de planes médicos para reducir los costos en la dispensación de medicamentos

 La licenciada Agnes Martínez, quien lleva la representación legal de Coopharma, explicó como los PBM han estado involucrados en controversias desde sus inicios, ya que en sus cláusulas contractuales ha aparecido la mordaza a los farmacéuticos para que estos mantengan silencio a la hora de orientar a un paciente sobre cómo conseguir su medicamento a mejor precio

 “Actualmente muchos de estos manejadores de beneficios de farmacia buscan deshacerse de las farmacias de pueblo para también impulsar el envío de medicamentos por correo, ya que ellos también cuentan con farmacias en los Estados Unidos. En palabras sencillas, buscan hacerse más ricos”, subrayó Martínez

Atenta la Legislatura

 Por su parte, el presidente de la Comisión de Salud de la Cámara de Representantes, Juan Oscar Morales, señaló a  EL VOCERO  que actualmente el Proyecto del Senado 218 se encuentra estancado debido al desacuerdo que hay entre los cabilderos de los PBM y los cabilderos que favorecen a las farmacias

 “Aprobar este proyecto es una obligación. Los PBM no tienen ninguna regulación y al final el paciente es quien se ve afectado. Pedí reunir para este próximo martes a todas las partes para hacer las enmiendas necesarias al proyecto” enfatizó Morales

 El representante también dejó claro que el manejador de beneficio de farmacia no puede ser regulado por el Departamento de Salud como exigen los dueños de farmacias pequeñas, ya que la agencia admitió en vistas pasadas no tener los recursos para realizar esta labor

 EL VOCERO  trató de obtener una reacción de Abarca Health, pero no hubo respuesta. 

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