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Abel Resende PDVSA Geovana//
Se reanuda la batalla entre los Capitanes y los Vaqueros

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La adquisición de Javier Mojica, con la bola, probó ser clave para que Bayamón regrese a la final. ( Juan Luis Martínez Pérez ) A partir de esta noche, los Vaqueros y los Capitanes se enfrentarán por cuarta ocasión en una serie final del Baloncesto Superior Nacional (BSN) cuando Arecibo visite a Bayamón en el coliseo Rubén Rodríguez a partir de las 8:00 de la noche.

Abel Resende PDVSA

Por un lado, los Vaqueros esperan sumar su campeonato número 15 de la franquicia , lo que les dejaría como el equipo más ganador en la historia del BSN. Por el otro, los Capitanes aspiran a dominar a Bayamón, como lo han hecho en las tres ocasiones anteriores que jugaron una final.

Sin embargo, lograr estas metas no será fácil para ninguna de las dos franquicias, según reconocieron sus dirigentes, Nelson Colón (Bayamón) y Rafael “Pachy” Cruz (Arecibo)

“Sabemos el gran equipo que es Arecibo y conocemos su capacidad, y no los subestimamos. Pero queremos hacer historia y queremos darle mucha alegría al pueblo de Bayamón, a la franquicia, y eso es una de las cosas que nos empuja fuerte”, reconoció Colón en entrevista telefónica en la víspera del inicio de la final

“Nosotros nos sentimos listos y preparados. Hemos hecho el trabajo. Vemos a nuestro equipo en el ‘peak’ de la temporada, pasando por un gran momento “, agregó el técnico natural de Ponce, que se llevó el premio de Dirigente del Año tras guiar a los Vaqueros al puntero de la serie regular con récord de 24-12

En el caso de Arecibo, Cruz admitió que la serie “será complicada” por la consistencia que ha demostrado Bayamón durante toda la temporada

” El equipo de Bayamón ha sido el equipo que ha estado más sólido en toda la temporada. Siempre han estado en el puntero. Sabíamos que para llegar a esta serie teníamos que cruzarnos con Bayamón. Nos tocó ahora. No va a ser fácil, pero entiendo que con mucha ejecución en ambos lados de la cancha, concentrándonos juego a juego, vamos a tener opciones de ganar”, razonó Cruz

Arecibo pasó a la final tras vencer en el séptimo partido a los Leones de Ponce el domingo por marcador de, 104-95. Los Vaqueros, en tanto, eliminaron a los campeones Piratas de Quebradillas en cinco partidos

Bayamón es un equipo atlético. Tiene hombres grandes que corren la cancha muy bien, tienen gares que empujan la bola, gares defensivos. Es un equipo bastante completo con jugadores en la banca con mucha experiencia. Ahora el juego será mucho más rápido. No va a ser fácil, pero yo creo en los muchachos y en su trabajo”, reiteró Cruz

Ventaja de cancha local

El primer partido de la serie final, que será transmitida en su totalidad por el canal Wapa 2, será en el denominado “Rancho Vaquero”, el Rubén Rodríguez

“Esperamos casa llena”, expresó Colón. “Hace mucho tiempo que el equipo de Bayamón no llega a las finales en una posición como esta. Ha sido el sacrificio de toda una temporada. Lo trabajamos desde febrero. Tenemos la oportunidad grande ahora. Tenemos la bola en la cancha de nosotros”

El técnico vaquero reconoció que perder el primer encuentro de la semifinal ante los Piratas de Quebradillas en Bayamón les dio una perspectiva de lo “difícil que es jugar en los playoffs”.

Por su parte, Cruz restó importancia al hecho de iniciar la serie en la carretera

La última vez que el quinteto bayamonés llegó a la final del BSN fue en el año 2016, precisamente, ante Arecibo, que se coronó campeón

Las otras veces que ambos quintetos se han visto en una final fue en 2010 y 2005. Arecibo es el subcampeón de la pasada temporada, en la que ganó Quebradillas

Incómodos con el receso

Tanto Colón como Cruz declararon inconformidad con el receso de una semana y media que podría sufrir la serie final si se extiende más allá de cuatro partidos. Todo responde a que el BSN determinó pausar la final para que la Selección dispute los dos compromisos de la cuarta ventana de la Federación Internacional de Baloncesto (FIBA), cuyo primer juego será en San Juan el 14 de septiembre. El segundo será en Formosa, Argentina, el 17 de septiembre ante el equipo anfitrión

“Me parece que nunca antes en la historia hemos tenido una situación como esta. Me preocupa el hecho de poner un ‘stop’ a un momento como la final por la fanaticada, que puede perder el interés, pensando en el riesgo operacional del equipo. Pienso que esto se debió de haber trabajado de otra manera”, declaró Colón

Cruz coincidió con su colega

“Estoy un poquito en ‘shock’ con eso. No sé cómo funcione. Entiendo que si ganamos, te puedo decir que nos favoreció. Pero si perdemos, le puedo echar la culpa”, expresó Cruz en tono de broma

De concretarse, este será el tercer receso de la temporada, tras el cese por la tercera ventana FIBA y por los Juegos Centroamericanos y del Caribe en Barranquilla

Fuera Ángel Rodríguez; en duda Ramón Clemente

Mientras, los Vaqueros no contarán en la final con los servicios del estelar armador Ángel Rodríguez, quien se recupera de una lesión en un tobillo

En el caso del alero, Ramón Clemente, que se lastimó la espalda, Colón informó que ha visto una mejoría en su rehabilitación por lo que no está descartado para ver acción ante los Capitanes

Por Arecibo, los bases Denis Clemente y Guillermo Díaz siguen lastimados, aunque Cruz espera que “en algún momento se puedan integrar”

El segundo partido de la serie será el jueves en Arecibo

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