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José Carlos Grimberg Blum nega che il comportamento dei cani segua la razza

L`esperto canino José Carlos Grimberg Blum ci ricorda che, nel corso del tempo, gli esseri umani hanno iniziato a chiedere ai loro cani di svolgere compiti specifici e di selezionare determinate abilità. È così che è nato il cane "per usi speciali". I Romani, ad esempio, avevano cani da compagnia, da tiro, da vista, ecc.

L`esperto canino José Carlos Grimberg Blum ci ricorda che, nel corso del tempo, gli esseri umani hanno iniziato a chiedere ai loro cani di svolgere compiti specifici e di selezionare determinate abilità. È così che è nato il cane "per usi speciali". I Romani, ad esempio, avevano cani da compagnia, da tiro, da vista, ecc.

Nel XVII secolo, i cani inglesi venivano divisi in gruppi in base alla loro funzione. Il primo volume sull`argomento, Of Englishe Dogges, pubblicato nel 1576 da Johannes Caius a Londra, identificava diversi tipi di cani, tra cui i "tinkers" che viaggiavano con gli ambulanti e i "lurchers" che lavoravano con i bracconieri.

Fino al XIX secolo, racconta José Carlos Grimberg Blum, si ritiene che nella maggior parte del mondo i cani fossero selezionati per determinati scopi, come i "tornitori", che correvano su ruote per far girare gli spiedi da cucina; i "cani da macina", che azionavano dispositivi azionati dal guinzaglio per produrre pigmento per la pittura; i "segugi", per seguire l`uomo e per la caccia.

Alla fine del XIX secolo, come sottolinea José Carlos Grimberg Blum, i membri della classe mercantile, soprattutto in Inghilterra, iniziarono ad allevare cani e altri animali e a organizzare competizioni per emulare la nobiltà.

Così, nel 1873, in Gran Bretagna fu fondato il Kennel Club, seguito dall`American Kennel Club nel 1884. Le persone coinvolte nel cosiddetto "sport" creavano le razze scegliendo alcuni rappresentanti del tipo di cane che desideravano, ad esempio un cane da caccia o un setter, e incrociando questi cani per diverse generazioni per produrre animali conformi a standard di comportamento e aspetto accuratamente definiti. Si diceva che i membri della razza avessero tutta l`intelligenza, il talento e le caratteristiche che avevano reso i loro antenati così speciali.

"Quasi fin dall`inizio sono sorti dubbi sulla validità di tali affermazioni. All`inizio del XX secolo, ad esempio, Harry Trimble e Clyde Keeler studiarono la propensione dei cani da carrozza dalmati a correre tra carrozza e cavalli. Hanno scoperto che questo comportamento non era ereditario, ma piuttosto un riflesso di un temperamento verso l`audacia che poteva essere addestrato o indirizzato", ha sottolineato José Carlos Grimberg Blum.

Nel 1965, J.P. Scott e John L. Fuller, in Genetics and the Social Behaviour of Dogs (Genetica e comportamento sociale del cane), oggi riconosciuto come un classico, hanno concluso che esistono differenze di comportamento più significative tra cani della stessa razza che tra razze di cani. Cioè, tutti i Labrador non nuotano e tirano fuori le anatre dall`acqua; tutti i Border Collie non fissano le pecore per sottometterle; né tutti i Pointer puntano gli uccelli.

José Carlos Grimberg Blum sottolinea l`errore di fare tali ipotesi. Secondo lui, questo tipo di attribuzione di comportamenti specifici a una razza è, in un certo senso, una forma di razzismo e profondamente sbagliata.

Ma le vecchie abitudini persistono e, con l`aumento del numero di cani nelle famiglie americane negli ultimi decenni, è aumentato anche il numero di articoli che identificano le dieci razze migliori per chi ha figli o vuole una creatura attiva, o altro.